martes, 17 de octubre de 2017

Actividad de divulgación en Aspe sobre el Paleolítico


La pasada semana, el viernes 13, pude participar en una estupenda actividad de divulgación sobre la Prehistoria que me permitió volver a sumergirme por un tiempo en mi querida temática paleolítica, y muy especialmente en las sociedades neandertales y del Paleolítico medio.

Tuve la suerte de ser invitado como conferenciante en el marco de un ciclo de actividades de divulgación sobre el patrimonio y los trabajos científicos en torno a Aspe (Alicante). Una serie de instituciones confluyeron para organizar la conferencia, entre las que destacan el proyecto Ciudad Ciencia (del CSIC y Obra Social La Caixa), el Ayuntamiento y el Museo Histórico de Aspe, y la asociación Cinco Ojos (observatorio de Patrimonio).


La charla se concibió como un co-rrelato y seguimiento de una visita guiada (para la gente del lugar) a una zona de gran riqueza arqueológica y natural llamada paraje de los Algezares, en el entorno del pueblo.


Coincide que en dicho lugar están apareciendo importantes evidencias de ocupación en el Paleolítico medio, y además proporciona temas de investigación de gran interés en cuanto a geomorfología del Cuaternario.
 
Por ello sendos equipos de arqueólogos y geólogos están uniendo fuerzas y trabajando en el campo en estos días de forma coordinada.Con todo ese contexto, la temática que me solicitaron para la conferencia fue la de las dataciones y la cronología para el Paleolítico, y con esa base preparé una charla divulgativa con el título siguiente:

“Construyendo el tiempo de nuestro pasado remoto: Métodos de datación y de ordenación cronológica del Paleolítico”

Como obviamente no soy un experto en todos los sub-campos de tan amplísima temática, me centré para la charla en las cuestiones que más domino: Es decir, en la construcción del relato del Paleolítico desde la historiografía, y en las dataciones por Carbono-14 (un tema que hemos trabajado mucho en los últimos años). Y también me concentré en ofrecer una visión global para el público en general, así como algunos aspectos concretos de utilidad para los profesionales e investigadores en arqueología, ya que sabía que los equipos que trabajan sobre el terreno estarían allí. No con el ánimo de enseñarles nada, a unas personas tan expertas como yo, sino de ofrecer puntos de vista específicos y consejos prácticos que podrían resultar de utilidad. Y, como no, con ánimo de alentar un debate constructivo.

Aquí os dejo un enlace al PDF de la presentación que usé como hilo conductor de la charla:


 Sobre las imágenes de la presentación conviene señalar que: Se trata de material educativo con imágenes de múltiples autores incluidas como Uso Legítimo. La PI y/o copyright son propiedad de cada autor/a individual y/o quienes ostentan el copyright. Esta presentación educativa no supone ninguna declaración sobre esa cuestión. Fair use.



Sobre el resultado de la actividad, la verdad es que fueron magníficos el recibimiento, la acogida y la respuesta del público asistente. El público lo componía una cincuentena de personas, que incluía a aproximadamente una docena de arqueólogos/as y geólogas/os, además de personas de todas la edades de la propia localidad de Aspe.



El interés de las personas presentes se reflejó en el largo e intenso turno de preguntas y debate al final de la charla, en el que surgieron temas de discusión y reflexión muy interesantes: desde las razones últimas de la investigación científica sobre el Paleolítico, a aspectos concretos como la calibración del Carbono-14.

Al día siguiente tuve la fortuna de acompañar a los equipos científicos antes mencionados en su trabajo de campo en los Algezares, durante las primeras horas de la mañana. Y pude ver in situ los muy interesantes materiales arqueológicos, en particular de Paleolítico medio, que están encontrando en sus prospecciones intensivas. 

Para concluir esta entrada, quiero enviar mi más sincero agradecimiento a todas las personas que organizaron, coordinaron y enriquecieron esta actividad, muy especialmente a Daniel Puerto García, Jose Ramón García, María Berná (¡gracias por la explicación del Museo!), Paloma Arroyo, Jaime Cuevas, Ivan Escobar y Mariano Cuevas, a quien agradezco muy especialmente la visita guiada por los más interesantes aspectos etnográficos e históricos del paraje.

jueves, 6 de julio de 2017

Más "Out of África-s" y más mestizaje en las poblaciones neandertales

Aprovecho que estoy poniéndome al día con el tema de la genética neandertal, para dedicar algo de tiempo al blog y tratar de explicar el complicado pero apasionante estado de la cuestión.

Imagen: Johnny Sampson, NYT

Estamos en un bardal, pero en un bardal fascinante.

En efecto, en la última década hemos pasado de modelos filogenéticos simplistas que explicaban todo con unos pocos razonamientos evolutivos y recurriendo a expansiones globales de las especies, a una situación en la que, gracias a un gigantesco salto en la tecnología del ADN antiguo, por así decirlo nos hemos "caído del guindo". El desarrollo en las técnicas para recuperar ADN de fósiles del Pleistoceno medio, y para estudiarlo, ha empezado a dar unos frutos increíbles (esto es, increíbles hace diez años) y nos va abriendo diminutas pero fascinantes ventanas a un pasado remoto en términos de la evolución de la humanidad.

El caso denisovano, eso tipos huidizos de las montañas Altai

Esta especie o población humana del Pleistoceno medio es uno de los casos más interesantes que tenemos en la actualidad. Es algo inaudito porque es una especie de la que se conoce bastante en términos de su ADN sin apenas tener información de cómo eran físicamente. Esto se debe a que los huesos estudiados para extraer el ADN son fragmentos o huesos diminutos (como el hueso de un meñique) de individuos de los que apenas se sabe nada desde la antropología física tradicional. Sin embargo, a través del estudio de su ADN (Krause et al., 2010; Sawyer et al., 2015) se ha podido saber que estos humanos descienden en último término de la misma rama común que los neandertales de Eurasia, y están por tanto más emparentados con ellos que con los llamados humanos modernos o humanos anatómicamente modernos, que descienden de poblaciones salidas de África hace mucho menos tiempo. Es decir que provienen de una población ancestral común que empieza a separarse hace más de 700.000 años.

El conundrum de Atapuerca: los ADNs que no casaban

Otro caso interesantísimo es el de los estudios del ADN de los fósiles de la sima de los Huesos en Atapuerca, donde los estudios de dos clases de material genético de los mismos fósiles nos han ofrecido historias evolutivas distintas. Una, la del ADN nuclear, que acerca el parentesco de los Homo heidelbergensis a los neandertales "clásicos" de época posterior (Meyer et al., 2016); y otra, la del ADN mitocondrial (Meyer et al., 2014), que por el contrario los emparenta con las poblaciones denisovanas. Paralelamente a esta cuestión, también se constató que el ADN mitocondrial de los neandertales "clásicos" se agrupaba mejor con el de los humanos modernos y se separaba del grupo denisovano.
 
Todo esto, aunque parezca extraño, es perfectamente posible porque el ADN mitocondrial se transmite por vía exclusivamente materna, mientras que el nuclear se recombina en la reproducción, de forma que pueden reflejar linajes relativamente distintos en los mismos individuos.
 
Otra salida de África más (por lo menos)

Aun así, es necesario explicar esa discrepancia, y para ello se han formulado varias posibilidades e hipótesis. De ellas, la que cada vez parece más solida y aceptada es la que propone un contacto genético entre poblaciones africanas y los antepasados de los neandertales clásicos, en algun momento entre hace 500.000 y 250.000 años. La cosa no es sencilla de entender, ni de explicar, pero allá vamos: sobre un sustrato genético mitocondrial que sería muy similar al denisovano, ese contacto habría aportado a los neandertales antiguos una nueva línea, que después se convertiría en la base mitocondrial de los neandertales "clásicos". Así, cuando los especialistas miran a las secuencias mitocondriales neandertales "clásicas" y las usan como referencia, están contemplando, en parte, una herencia transmitida por intercambios genéticos con poblaciones africanas. Los heidelbergensis de Atapuerca, sin embargo, serían anteriores a ese contacto y mantienen la línea mitocondrial ancestral, de tipo denisovano. Todo esto permite explicar porqué su ADN nuclear sí se agrupa con el de los neandertales posteriores, pero el mitocondrial no lo hace.

Más madera... err.. estudios.

Fig. 1 en Posth et. al 2017

Un trabajo muy reciente (Posth et al., 2017) confirma parcialmente estas ideas, a través de modelos estadísticos y aportando una nueva secuencia mitocondrial de un neandertal cuya antiguedad se estima en unos 130.000 años. En ese estudio se propone que la introgresión de genes africanos en la línea neandertal tuvo lugar en algún momento entre, aproximadamente, 400.000 BP y 250.000 BP. Por tanto estamos hablando de otra salida de África más, que se suma a las que ya se conocían o se consideraban hipotéticamente (unas cuantas: Homo habilis, Homo ergaster/erectus, humanos anatómicamente modernos...).

También los neandertales recientes se mezclaron, una vez más, con los humanos modernos... ¡la locura!

A este panorama de mezclas, mestizajes e intercambios genéticos del Pleistoceno medio, tenemos que añadir algo que hemos empezado a saber desde hace un par de años (Fu et al. , 2015): que los primeros humanos anatómicamente modernos en llegar a Europa hace unos 40.000 años también se cruzaron con los neandertales europeos. En concreto, al menos un individuo encontrado en la cueva de Pestera cu Oase, en Rumanía, tenía ascendencia neandertal: uno de sus antepasados, de entre 4 y 8 generaciones atrás, perteneció a esa población humana.
 
En conclusión

A nivel de paradigma general, está claro que debemos abandonar aquellas ideas del siglo pasado, y comienzos de este, que afirmaban que era imposible la interfertilidad y el intercambio genético entre poblaciones de distintos humanos del pasado (neandertales, modernos, denisovanos, etc.). El mestizaje no sólo sucedió, sino que era la norma antes que la excepción. Eso si, teniendo en cuenta que eran poblaciones muy pequeñas en términos globales, que ocupaban enormes extensiones de territorio con densidades demográficas ínfimas, y que estaban relativamente aisladas, por la geografía, unas de otras.

Referencias


Meyer et al. (2014): A mitochondrial genome sequence of a hominin from Sima de los Huesos. Nature letter. Nature, 505.
 
Fu et al. (2015): An early modern human from Romania with a recent Neanderthal ancestor. Nature letter. Nature, 542.
 





sábado, 18 de febrero de 2017

Lucy y Andy Neandertal: Una reseña

Jeffrey Brown es un autor de cómic muy premiado, sobre todo por sus novelas gráficas, y ha alcanzado cierta relevancia recientemente por ser el autor de una serie de cómics/libros ilustrados de Star Wars, para niños y niñas de todas las edades. Pues bien, este autor ha publicado recientemente un cómic sobre neandertales, que se ha traducido en España como Lucy y Andy Neandertal. Como era de esperar, ese volumen llegó rápidamente a mis manos (¡gracias Laura!), y por fin he sacado tiempo para una pequeña reseña.


En líneas generales debo decir que el cómic me ha sorprendido gratamente, y que está muy bien construido desde la narrativa y el diseño y caracterización de los personajes. Toda la historia se basa en generar situaciones en las que los distintos protagonistas interaccionan, a veces de maneras inesperadas y sorprendentes, para mantener al lector encandilado. El resultado es un cómic fresco y original, que permite identificarse con unos personajes muy entrañables.

Pero como este blog no trata realmente de cómics, para el resto de la reseña me centraré en la presentación y representación que hace Jeffrey Brown de las sociedades neandertales y su cultura. En ese sentido, hay algunas cosas que me han gustado mucho, y que están muy bien "paridas"... pero otras me parece que no están nada bien.

Lo bueno

Una cosa que me ha gustado mucho es que el cómic presenta a personajes de todas las edades y de ambos sexos interaccionando en distintas situaciones, casi todas cotidianas y con bastante variedad.


Si, hay escenas de caza típicas, con "casi todo hombres".... pero otras muchas (pintar, tallar la piedra...) tienen presencia de hombres y mujeres adultas, adolescentes, niños y niñas, etc. que dan un contrapeso a la historia y la hacen sorprendente y poco habitual.

También me agrada la habilidad del autor para presentar situaciones en las que nos hace pensar que se va hacia un conflicto violento (por ejemplo, entre dos grupos humanos que se encuentran), y luego nos muestra que esa no tiene porqué ser, en absoluto, la única opción.

Y para terminar este breve repaso a lo positivo del cómic, comentaré otra cosa que me ha gustado:


Al principio y al final de los capítulos se introducen algunas viñetas o páginas con dos personajes actuales, dos arqueólogos y/o antropólogos, un chico y una chica, que explican varias cosas desde el punto de vista de la ciencia y del conocimiento que tenemos de las sociedades neandertales. Y en general, esas explicaciones están bastante bien.

Lo que no me ha gustado

Una de las cosas que menos me gusta del cómic es cómo reproduce todos los estereotipos de la familia nuclear moderna (papa, mama, hijo, hija) y de los roles típicos de ambos sexos. Ejemplos de esto serían las ocupaciones de hombres y mujeres, y que en ningún momento se ve a un hombre adulto cuidar a un niño pequeño.

No digo que el autor no deba basarse en un contexto que nos es conocido para crear un cómic divertido con el que nos identifiquemos... está claro que eso es legítimo y está bien.

Pero es que me parece que llega a pasarse un poco: presenta de forma a-crítica los roles y estereotipos sobre sexos actuales, y la fórmula típica de familia nuclear occidental moderna... como existentes entre los neandertales... Y así acaba pareciendo que es "lo natural". E insisto, no digo que no se pueda trabajar con eso, pero podría haberlo usado de otra forma y contraponerlo a situaciones distintas, que sorprendieran e informaran al lector de que esa opción de organización social no es "natural", no es la única posible.

En otro orden de cosas, algo que tampoco me gusta es que se distinga entre "humanos" y "neandertales". Para mí no tiene ningún sentido.

Primero, desde la taxonomía y la nomenclatura: Se llama Homo neanderthalensis u Homo sapiens neanderthalensis. Es decir, del género Homo, que no es sólo homínido u hominino. Es humano. Ya sabéis, "Hombre de Neandertal".

Y segundo, si se trata de remarcar que eran "otra especie"... tampoco estoy de acuerdo. Solamente tiene sentido decir que eran otra especie desde el punto de vista de las "especies fósiles". Algo puramente clasificatorio.

Desde la biología de la reproducción, hoy sabemos a ciencia cierta que las poblaciones neandertales eran amplia y completamente inter-fértiles con las poblaciones de humanos anatómicamente modernos u Homo sapiens (o sapiens sapiens en otras nomenclaturas). En fin, que es un poco triste que haga más de un lustro que empezamos a conocer el genoma neandertal, pero todavía no estemos rompiendo esos mitos.

Balance

A pesar de estos puntos que me han gustado menos, creo que es un gran cómic escrito e ilustrado con inteligencia y sensibilidad y, desde luego, lo recomiendo como cómic y cómo libro sobre los neandertales, en especial para niños y niñas.

¡Eso sí, leed siempre todo (este post incluído) con ojos críticos! ¡No os creáis todo lo que os cuenten!

Referencia

Jeffrey Brown (2017): Lucy y Andy Neandertal. El Paseo Editorial. 224 pp.[edición española].


ADENDA

Tras enviar la reseña al autor, Jeffrey Brown, este ha tenido la amabilidad de responder a la misma, con un mensaje que destila sensatez y buen hacer, y que con su permiso, traduzco y transcribo a continuación:

"Hey Millán, 

¡Muchas gracias por escribir y por la reseña de mi libro! Me hace muy feliz de que te haya gustado en su mayor parte.  Debo admitir que una de las cosas que más me preocupaba de este libro era la ciencia, pero espero que sea evidente que he puesto mucho cuidado y atención en ese tema. ¡Definitivamente es el libro más difícil que he escrito!

He tratado de mostrar en todo momento que, al final, los neandertales y los humanos eran similares – se puede ver que en ambos casos se les identifica como "gente". Sin embargo, el debate científico sobre la taxonomía y las diferencias morfológicas es un poco difícil de presentar a los niños. El tercer libro de la serie, en el que estoy trabajando actualmente, trata de la evolución y la extinción, y espero poder presentarlo a los niños de una manera que sea precisa, pero aún así clara para ellos.

En cuanto a los aspectos sociales, ese era otro asunto complicado con el que mi editor y yo continuamente hemos batallado. Por un lado, la idea conductora del libro es que es una historia de ficción basada en la ciencia, y no la ciencia presentada a través de una historia de ficción. Mi preocupación inicial fue hacer una historia que funcionara contra muchos de los estereotipos que se han visto en franquicias como los Picapiedra. Por tanto, era más importante para mí  tener el libro organizado de un modo que ofreciera a los lectores jóvenes un punto de entrada accesible a ese mundo - de modo que pudieran verse reflejados en estos personajes. Estoy de acuerdo en que perdí la oportunidad de mostrar a los hombres cuidar de los niños, a pesar de que lo menciono brevemente en la división probable del trabajo. En parte, eso se debe a que tuve que hacer malabarismos con tanta ciencia y cómo encajarla en la narración; y en parte porque la historia simplemente no tenía un lugar para ello. Creo que hay un lugar en el tercer libro, ¡así que tal vez sea capaz de arreglar eso al menos en parte!

Por supuesto, otra cosa que traté de mostrar a los niños es la idea de que nuestra ciencia cambia, y lo que sabemos o pensamos puede desarrollarse con nuevos descubrimientos. En todo caso, creo que lo más importante que este libro puede lograr no es exponer ninguna ciencia concluyente para los niños, sino simplemente interesarlos en la ciencia en general... 

Mi sueño es que pueda haber un joven lector al que encante este libro, y eso sea su inspiración para convertirse en un paleontólogo… ¡y termine haciendo algunas investigaciones que muestren lo equivocado que mi libro puede estar!"


¡Muchísimas gracias Jeffrey por tomarte la molestia de explicar tan amablemente todos estos puntos! 

martes, 7 de febrero de 2017

Una nueva jornada divulgando con Escolab

Hoy retorno al blog con una entrada con poco texto, pero varias (y espero que interesantes o inspiradoras) imágenes, para dar fe de que -siempre que podemos- seguimos dando "la buena batalla" en cuanto a divulgación del quehacer científico. Las imágenes que veréis a continuación fueron tomadas en Enero en el transcurso de una actividad que organizamos desde la IMF-CSIC y la Delegación del CSIC en Cataluña.

Se realizó en el marco del programa Escolab y fue una sesión teórica y práctica, que trataba de explicar a los estudiantes las verdades y falsedades que hay tras algunos estereotipos de la Arqueología, la Prehistoria, el Paleolítico y las poblaciones neandertales.








miércoles, 16 de marzo de 2016

Retouching the Palaeolithic: Una gran experiencia (II)

En parte por no abandonar el blog, y en parte por no dejar incompleta esta serie de posts, me he animado a escribir unas líneas y seguir con la crónica de la reunión científica Retouching The Palaeolithic en la que participé en Octubre del pasado año 2015.

En la anterior entrada de la serie, di una visión general del congreso y describí mis aportaciones al mismo, así que ahora quiero repasar las principales comunicaciones de otros investigadores e investigadoras que me resultaron más interesantes o me llamaron más la atención.

Iain Davidson dio una charla que me resultó muy interesante, sobre trabajos multi-disciplinares que abordan la evolución de la cognición humana y el desarrollo del lenguaje. Y sobre el posible papel que el trabajo del hueso, y el utillaje óseo, pudieron tener en ese ámbito. Davidson es un gran investigador aunque siempre me despierta opiniones encontradas. Por una parte, creo que carece del conocimiento profundo y detallado del registro arqueológico del Paleolítico europeo que tenemos la mayoría de investigadores continentales más "pegados al terreno", y eso se nota en algunos de sus trabajos e ideas. Pero por otra parte, me admira su capacidad para proponer modelos generales para explicar los grandes fenómenos del pasado de la humanidad, en términos de evolución tanto biológica como social. Ese tipo de propuestas y la capacidad de pasar del estudio de los materiales y los yacimientos, a los modelos explicativos de las sociedades humanas, es algo que nos falta en muchas ocasiones en arqueólogía; y en eso, deberíamos aprender de personas como el profesor Davidson.

La charla de Davidson.

A continuación voy a mencionar dos charlas que fueron sucesivas, aunque independientes, pero que desde mi punto de vista tenían mucho en común. Se trata de las de Felipe Cuartero y Olaf Jöris. Ambos presentaron sus estudios y propuestas en relación a muestras muy distintas de materiales (unos de Centro-Europa y otros de la Península Ibérica). Sin embargo, los dos coincidieron en resaltar las relaciones (sustitución, usos alternativos, etc...) que se pueden establecer entre el utillaje de piedra y el de hueso, dentro de los útiles usados para retocar la industria lítica tallada. Me parece un campo aún poco explorado, en relación a los retocadores y percutores en general, y me parece una gran idea que se avance en ese terreno.

También me resultaron muy interesantes otras dos charlas muy relacionadas, por ser del mismo equipo y el mismo yacimiento: Qesem Cave en Israel. Dicho equipo estaba representado en el congreso por Ruth Blasco, Jordi Rosell y Avi Gopher. De sus exposiciones, me llamó la atención la antigüedad de los comportamientos documentados, en relación a la gestión del utillaje. Actividades que consideramos en Europa como propias de periodos más recientes, como el Paleolítico Medio pleno, en Qesem se han detectado prácticamente en el Paleolítico inferior.

Y para ir concluyendo querría destacar el trabajo del equipo que ha trabajado en los retocadores de hueso del sitio musteriense de Les Pradelles (Marillac-le-Franc, France), representado por Sandrine Costamagno. Este trabajo me gustó mucho porque tiene todos los pasos que creo necesarios en un estudio de retocadores: análisis de los materiales con apoyo experimental; integración de dichos análisis con el resto de estudios de fauna, lítica y otras evidencias; y, tan importante o más que lo anterior, una propuesta interpretativa general de la función/naturaleza del sitio estudiado, en el marco de su territorio.

Para terminar, quiero decir que estos trabajos que he resaltado no son ni por asomo los únicos que me sorprendieron y me interesaron, sólo una pequeña selección que he tenido que hacer para no hacer este post demasiado extenso. Pero muchas otras contribuciones valieron la pena. Y estoy esperando poder leer sus artículos en las actas finales -cuando éstas se publiquen. Mencionaré brevemente, en ese sentido, los trabajos de N. Uomini,  S. Vitezovic, C. Jéquier, A. Villaluenga, G. Abrams y  J. Hutson (y colegas que contribuyeron a las ponencias de todas y todos ellos). 

miércoles, 9 de diciembre de 2015

Actividad con escolares: Conociendo la Prehistoria desde los cómics

En esta entrada quiero hacer una pequeña crónica de una actividad didáctica y de divulgación, que se organizó a finales de Noviembre desde la institución donde trabajo, la IMF-CSIC y DICAT (Barcelona), y en la que tuve la suerte de participar.

El marco de la actividad es el Escolab. En resumen, se trata de una plataforma para montar actividades en la que un grupo de escolares (en nuestro caso, de 4º de ESO) va a un centro de investigación, y las investigadoras e investigadores preparan una sesión lo más práctica y participativa posible, sobre algún tema que trabajen habitualmente.

En nuestro caso, hemos preparado una serie de sesiones para este final de año, bajo la denominación "Coneixent la prehistòria des dels còmics", es decir Conociendo la Prehistoria desde los cómics.  Y esta primera sesión tenía el subtítulo específico de: Lectura crítica dels mites de l’arqueologia: el cas del neandertal. Y si me permitís, no voy a traducir del catalán, creo que se entiende perfectamente.

Como podéis imaginar, a mí me entusiasmó el tema, y me encargué de prepararlo con mi compañero investigador Juan. F. Gibaja (IMF) y con Laura Valls de la Unidad de Cultura Científica (DICAT). También nuestra compañera la investigadora Assumpció Vila colaboró en la preparación, ya que ella -como explico al final del post- se encargó de realizar una actividad similar dos semanas más tarde.


La base para el trabajo era el cómic Neandertal, de E. Roudier, publicado en España por Norma. Y en concreto las páginas gratuitas de muestra que la editorial puso en su página web.


L. Valls se encargó de preparar un documento para que las alumnas y alumnos de instituto prepararan, en una clase anterior a la actividad, un poco el tema.

Y el resto preparamos básicamente una serie de temas que proponer, y sobre los que discutir y debatir. Y, por otra parte, se preparó una colección de materiales experimentales y replicas, para mostrar y que pudieran manejar directamente los estudiantes.

Desde mi perspectiva, la sesión fue todo un éxito, muy participativa por parte de los y las alumnas (aunque les costó soltarse un poco), y creo que salieron bastante contentos.

Además, parece que la actividad le resultó interesante a la televisión del Ajuntament de Barcelona, ya que enviaron a un equipo de grabación (discreto y muy profesional, que no estorbó para nada). A continuación os dejo el enlace a la noticia publicada en la web del ayuntamiento, y el vídeo de la noticia:



CODA: Para terminar, explicar que a primeros de este mes, nuestra compañera investigadora Assumpció Vila realizó una actividad similar a esta (y en el mismo marco del Escolab), de nuevo con Laura Valls. ¡Y ya tenemos alguna petición más para realizar nuevas acciones de cara a 2016!

viernes, 13 de noviembre de 2015

Charla sobre Neandertales y Paleolítico Medio en la Universitat Autònoma de Barcelona

El pasado 19 de Octubre tuve la oportunidad de dar una charla en la UAB invitado por el profesor Ermengol Gassiot Ballbé. Se trataba de una clase de alumnas y alumnos de grado de arqueología, y ya desde el principio tengo que decir que se trató de una experiencia muy gratificante para mí.

En contexto docente es el siguiente: los y las estudiantes estaban dando por esas fechas la parte del temario dedicada al Paleolítico medio y las sociedades neandertales y el profesor Gassiot quiso que les diera una visión desde la investigación y la actualidad del conocimiento sobre estos temas. Para ello, elegí dividir mi presentación en dos partes.

La primera parte fue un estado de la cuestión en el que quise presentar los temas más vigentes en cuanto a investigación sobre neandertales y Paleolítico medio: los que se publican en las revistas más destacadas y generan mayores debates hoy en día. La idea era que el alumnado se llevara la idea más veraz posible del punto donde nos encontramos y las cosas que se están haciendo sobre estos temas.

Hablamos, por supuesto, de los grabados de Gorham's Cave. 

Y la segunda parte fue una pequeña exposición de mi trabajo sobre útiles óseos del Paleolítico medio y en general la investigación que recoge mi Tesis Doctoral.

Imágenes de mi Tesis Doctoral, usadas en la charla.
 
Si los lectores de este post también tienen curiosidad, la versión en PDF de la presentación se puede ver aquí.

Balance

La verdad es que la conclusión es que fue una magnífica experiencia. Me sorprendió mucho el interés de los y las alumnas: la clase era pequeña pero estaba "a reventar", escucharon con gran atención, y aunque tardaron en empezar a preguntar (su profesor tuvo que hacerme varias cuestiones para "romper el hielo") después me sometieron a una batería de cuestiones todas ellas muy relevantes durante casi media hora.

En fin , imagino que las circunstancias pueden cambiar mucho de una clase a otra, pero yo personalmente ya creo un poco menos en el estereotipo de los jóvenes y las nuevas generaciones sin interés por la investigación científica y el conocimiento (o que no ponen ningún esfuerzo o atención en lo que hacen). La experiencia de esta charla me demuestra lo contrario, aunque seguramente, el trabajo que hace su profesor a lo largo de todo el año tenga mucho que ver con cómo salen las cosas en estas "charlas especiales".   

domingo, 25 de octubre de 2015

Retouching the Palaeolithic: Una gran experiencia (I)

Unas palabras de introducción

Acabo de regresar de una reunión científica en Hannover, que con el nombre Retouching the Palaeolithic, ha tratado el que ha sido, precisamente, mi principal tema de investigación: los retocadores y percutores óseos del Paleolítico, y su papel en las sociedades humanas prehistóricas.

Si no sabéis qué son los retocadores óseos, os cuento que son esquirlas o fragmentos de hueso, normalmente provenientes de las patas de animales grandes (como ciervos, caballos, etc.). Esas esquirlas son seleccionadas y utilizadas para retocar los filos de los útiles líticos tallados (en materiales como el sílex). Los retocadores son muy típicos de los yacimientos neandertales del Paleolítico medio, aunque también los hay en épocas posteriores como el Auriñaciense o el Magdaleniense.

Volviendo a la reunión de la que hablaba, el workshop fue organizado desde la institución alemana de Monrepos y el IPHES, y financiado en buena parte por la Fundación Volkswagen. Para mí, ha sido un encuentro fantástico, y muy estimulante desde el punto de vista de investigación. Además he encontrado y re-encontrado a grandes investigadores e investigadoras, y amistades a las que llevaba tiempo sin ver.    

El marco (Schloss Herrenhausen) era desde luego incomparable.

Así que al regresar con las "pilas investigadoras" más cargadas, he decidido escribir algunas entradas sobre mis experiencias allí. En particular, me gustaría escribir sobre las comunicaciones y discusiones que son más relevantes al tema de este blog, es decir, a las sociedades y comportamientos de los neandertales.

Dos comunicaciones

Dentro de esa idea general, he decidido comenzar con una breve explicación de las dos comunicaciones que yo expuse en el workshop. En cada caso, además, enlazaré las presentaciones completas de powerpoint que utilicé, por si son de interés a algún visitante del blog.

De cuestiones experimentales

La primera de mis sesiones era algo similar a una ponencia invitada. Los organizadores tuvieron la amabilidad de ofrecerme una hora (cuando las charlas normales eran de 15 minutos) para que abordase el tema de la experimentación en arqueología -en relación a este tipo de herramientas de hueso, lógicamente. Consensuando el tema con ellos, se dividió la sesión en tres partes:

  • 20 minutos de exposición oral por mi parte. 
  • 20 de actividad práctica de retoque con huesos y piedras realizada por los propios asistentes.
  • 20 minutos de observación de las marcas en el hueso y la piedra al microscopio.  

En la primera parte simplemente traté de aportar una serie de ideas y principios básicos elementales lo más útiles posibles. Que sirva de ayuda a todo investigador que se proponga realizar experimentaciones que le ayuden en su trabajo arqueológico y en sus investigaciones sobre el Paleolítico. Y lo uní a una serie de ejemplos de mi propio trabajo.

Elegí hacerlo así, fundamentalmente, porque a base de leer los trabajos que sobre este tema y otros similares, tengo muy claro que es necesario que haya más experimentación, y que la que se hace se haga mejor, con más base científica y más resultados cuantificables, comprobables y comunicables.

Por eso quise, con mi breve ponencia, animar y dar algunos consejos elementales y bien definidos sobre "qué hacer con eso de la experimentación". Para quien le pueda interesar, aquí está el enlace de descarga a la presentación: Experimental Archaeology & Middle Paleolithic bone tools: some basic notes, advice & examples

A continuación pasamos a la parte práctica de la experiencia con retocadores, y debo decir que estoy muy satisfecho con el grado de participación e implicación de los presentes. Yo actué un poco de coordinador y director del asunto, pero quise que fuera una actividad personal de cada participante: un vehículo de exploración, o para los más expertos, de discusión entre colegas, sobre cuestiones técnicas y tecnológicas.

En plena faena. Foto de Alex García-Moreno.

Creo que fue una experiencia interesante para la mayoría, y debo decir que me resultó curioso (aunque no del todo inesperado) que para un gran número de los participantes, fuera la primera vez que utilizaban huesos frescos reales y materia lítica experimental.

Digo que resulta curioso porque la mayoría de los participantes eran investigadores e investigadoras que están trabajando, precisamente, sobre este tipo de material arqueológico, y la mayoría han publicado artículos sobre retocadores. En fin, creo que sirvió para confirmar mis expectativas iniciales y el acierto al plantear la sesión.

Para terminar, regresamos a la sala de las comunicaciones, y utilizamos un microscopio digital de mano, conectado a un ordenador y al cañón proyector, para observar las marcas producidas por el retoque, en la lítica y en el retocador de hueso. Cada participante mostró el material que había usado, explicó de forma somera la tarea realizada, y localizó y mostró al resto (con el microscopio y la proyección) las huellas experimentales.

En la mesa, un gran experto en experimentación y Paleolítico, como es
Felipe Cuartero, mostrando el retoque que realizó con un brazo roto.

Explicando mi investigación

Mi otra contribución fue una de las comunicaciones de 15 minutos, en la que expuse algunas cuestiones fundamentales de mi propio trabajo sobre los retocadores óseos en contextos neandertales.

Debo decir que comencé con una introducción que no recoge el powerpoint, y que fue muy crítica y auto-crítica, en el sentido que expuse sin tapujos lo que sucede con muchos trabajos: Se estudian increíblemente bien los materiales arqueológicos, con gran minuciosidad y acierto, y a menudo con despliegues tecnológicos impresionantes (microscopio electrónico, modelos 3D, análisis de residuos, etc.). Pero después se falla por completo a la hora de ir más allá. No hay ni siquiera una voluntad de utilizar esa información para hablar de los seres humanos y las sociedades del Paleolítico. Les dije a mis colegas abiertamente que no podemos ser "clasificadores de objetos triviales del pasado". 

Después de eso, mostré mi investigación, y terminé con un ejemplo de como creo yo que se puede pasar del estudio más técnico y de "artefactos, muestras y sedimentos", a integrar toda esa valiosísima información en propuestas y modelos de comportamiento más generales. Así que sin más, para quien le pueda interesar, pongo el enlace de descarga a la presentación, y termino con ello esta entrada: Bone retouchers as a key tool in the economic management systems of late Neanderthals - from a northern iberia perspective